Drive: Photo by John Loo

My experiences with ProfitBricks: Negative review

A few months ago, the organization I work for decided to investigate new hosting providers: I spent several hours reviewing our possibilities, and we decided to go for the company ProfitBricks.
For a number of reasons, we prefer our data to be on servers in Germany, and ProfitBricks seemed to offer this at a good price. The company writes on its website that 24×7 support is included (unlike other cloud-based hosts): “When you have a technical question, who better to ask than a senior system administrator who understands your issues and can offer clear solutions directly and without delay?“.

I had some talks with ProfitBricks’ friendly sales team, discussed the architecture with them etc., and finally, my company decided to move our servers. I recall at our final IT meeting before signing up that I found it odd that I couldn’t find any neutral or negative reviews online. It just seemed a little too perfect.

I set up two servers just for testing, and my colleague set up a third server, which was the first we wanted to go into production.
After the server was set up, everything worked as it should for a little less than a week: On Sunday morning, I received an alarm that the server was having file system issues.
I logged on to investigate the problem, restarted the server to run fsck, which resulted in the server not coming back up.
I then called ProfitBricks, and after a brief conversation, I received the first email.

Sent: February 9th, 2014 09:27
Thank you for your Phone call and bringing your server issue to our attention. I have informed Sysops of the issue of your Server being in RO FS mode and we are starting an investigation into the issue. Thank you for your patience in this matter.

4½ hours later, I received a message with a proposal on some things I could do (booting up using a DVD image). I tried that, but it didn’t work. Called them again later in the afternoon to get a status. They promised to follow-up by email. That didn’t happen, and at night, I called again for a status. They told me that the ticket was pending their staff in Germany. It had been down for about 13 hours at that time, and I didn’t feel that the “core team” really cared about the system. I had called them 4 or 5 times during that Sunday to ask about the ticket, and kept receiving promises that they would get back to me, and that they were already working on the ticket.

I asked my German colleague to set up the server at a new host, but left the incident ticket open.
Then, 28½ hours after I opened the ticket, I received the first question that indicated that the server was actively being looked at:

Sent: February 10th, 2014 12:57
What file syustem is the OS using? ext3 ? ext4 ?

A few minutes later:

Sent: February 10th, 2014 13:00
Did you delete [server-name] server ?

And a few hours later:

Sent: February 10th, 201415:57
What Guest OS he used
To paste (if possible) relevant line (s) in the guest OS kernel log
Link and attach pictures to IO latency statistics for that volume 10 min prior and after going read-only

I had not deleted the server at the time he wrote, and these emails made me so mad that it was impossible for me to write back the same day. Instead, the following day, I asked for a full refund, which they never responded to.

Conclusion

Although this is generalizing based on a single case, I will still not recommend ProfitBricks to anyone. The offer of having system administrators on call 24×7 at a reasonable price was simply too good to be true.
ProfitBricks’ marketing and sales teams seem to be doing a lot better than the operations team.

Based on this experience, I have sent ProfitBricks’ billing department two separate messages asking to get a refund – they have not gotten back to me, which is not a big surprise to me.

Søren Pind er en farisæer

Søren Pind klandrer i et blogindlæg på Berlingske.dk S-R-SF-regeringens lempelser på udlændingeområdet for at være direkte årsag til, at op til 70 unge mænd gik amok på Odense Universitetshospital.
Der er ingen, der er uenige i, at disse uhyrligheder skal stoppes og at gerningsmændene skal retsforfølges. Men man skal hedde Søren Pind for at argumentere for denne kausalforbindelse:

Regeringen har lempet udlændingelovgivningen på en lang række områder – godt og vel 30 lempelser er det blevet til. Langt mere vidtgående end man havde stillet vælgerne i udsigt.

Signalet tidligere på året var ikke til at tage fejl af, da justitsministeren gjorde klart overfor kriminelle udlændinge, at den hårde linje var et overstået kapitel: Gør hvad I vil – men I får lov til at blive i Danmark. Nu begynder vi så at høste frugterne.

Venstrepolitikeren har selv været integrationsminister i perioden 8. marts 2011 til 3. oktober 2011. Og her er sandelig også begået kriminalitet. I marts forsøgte en mand at kidnappe en 8-årig. I juni krænkede en gruppe drenge en 9-årig pige. I august røvede to drenge en 90-årig kvinde i hendes eget hjem. Hver dag begås der vold. Gerningsmændene var i de nævnte sager farvede i huden, men ingen klandrede Pind eller V-K-regeringens politik for at være direkte årsag til disse ugerninger.

Selvom episoden på Odense Universitetshospital er det værste, vi hidtil har set, så er Søren Pind en farisæer, når han hævder, at S-R-SF-regeringen på 10 måneder har været skyld i det, vi ser. Hans eget parti havde regeringsmagten og -ansvaret i 10 år.
I stedet for at slå politisk plat på denne sag burde Folketingets politikere søge en konstruktiv dialog for at nå fælles løsninger. For de alvorlige problemer, der har vist deres symptomer i Vollsmose, skal løses, og det bliver de ikke med det mudderkast, Søren Pind lægger for dagen.

Tak til Jacob Packert for inspiration.

Backup-anbefalinger

En af mine kammerater skrev en dag fortvivlet til mig og konstaterede, at hans eksterne harddisk, som var det eneste sted, han havde gemt fotos og dokumenter, var gået i stykker. Jeg har mine data meget kært, så derfor har jeg en række sikkerhedsforanstaltninger:

  • Jeg tager cloud-backup (backup på nettet), og her er Keepit er temmelig billigt (kun 39 kr/md) og ligger på danske servere. Der er ubegrænset plads på Keepit Unlimited, som jeg klart kan anbefale.
    Her mener jeg, at pengene for de fleste brugere er bedst givet ud.
  • Til mindre behov kan jeg anbefale Dropbox. Det er et lille program, man installerer på sine computere (og mobiltelefon), som så synkroniserer en mappe op imod en central server. På den måde har man altid nyeste udgave af sine filer – og 30 dages backup. Hvis man installerer programmet på flere computere, kan man synkronisere filer mellem de forskellige computere – eller man kan dele en mappe med andre Dropbox-brugere. Det er også cloud-baseret.
  • Min workstation kører med RAID 1, dvs. jeg har 2 harddiske med samme kapacitet, der konstant spejles op imod hinanden.
    RAID er understøttet af de fleste moderne bundkort, og giver kun en anelse dårligere performance. Hvis man har penge nok, kan man også køre andre RAID-varianter.
    Jeg har allerede oplevet, at én af harddiskene stod af. I princippet kunne jeg køre videre uden at genstarte computeren, men jeg valgte nu at slukke computeren, da jeg skulle udskifte den ene harddisk.
  • Derudover tager jeg fra tid til anden fuld backup af fotos og filer, når jeg skal besøger mine forældre. Så får jeg mine data opbevaret fysisk væk fra mig selv. Det er en gammel vane, fra før cloud-backup kom ned på almindelige menneskers prisniveau.
    Jeg bruger 7-zip til at pakke alle mine filer ned i arkiver, og krypterer dem med AES-256-kryptering. I praksis betyder det at mine filer er låst med et kodeord. Det tager et par timer hver gang, og jeg har endnu ikke været ude for at det var besværet værd – heldigvis.

Med de fire backupløsninger føler jeg mig temmeligt sikker. På de to første metoder, Keepit og Dropbox, sikrer man sig både mod at ens eget udstyr bryder sammen eller bliver stjålet. Så kan man nemlig forvanske et nørdet ordsprog til “Rigtige mænd græder ikke – de tager backup“.

Indlægget er oprindeligt fra foråret 2010, men er blevet revideret i januar 2012.

Disk Cleanup in Windows Server 2008

If you want to install Disk Cleanup (cleanmgr.exe) in Windows Server 2008 the official way, you need to install Windows Media Player. A media player has nothing to do on a server – so here’s a little hint (it works on a 64-bit system, typical installation):

copy %systemroot%\winsxs\amd64_microsoft-windows-cleanmgr_31bf3856ad364e35_6.1.7600.16385_none_c9392808773cd7da\cleanmgr.exe %systemroot%\System32
copy %systemroot%\winsxs\amd64_microsoft-windows-cleanmgr.resources_31bf3856ad364e35_6.1.7600.16385_en-us_b9cb6194b257cc63\cleanmgr.exe.mui %systemroot%\System32\en-US

Then you can run it by going to Start->Run, where you type cleanmgr.exe.

Tip: TreeSize is a great tool for figuring out where to clean up.

Vision4-2010-41_banner

Sådan gør du: Facebook for politikere

Vælgerne kan ikke tale til den lygtepæl, hvor valgplakaterne hænger. Til gengæld kan vælgerne kommunikere direkte med politikerne via Facebook.

De sociale medier har potentiale til at spille en stor rolle ved fremtidige valg. Det er dog vigtigt, at man tænker dem som dialogmedier, og ikke blot reklamesøjler.

Selvom langt de fleste nuværende folketingspolitikere bruger Facebook, er der mange spirende kandidater og lokalpolitikere, der halter bagefter. Læs resten

User Interface Resolution

Større skrifftyper (Højere DPI) på Mac OS X

Jeg har en Mac Mini, som jeg har tilsluttet mit 37″ fjernsyn. Mac’en kan vise opløsningen 1920×1080 px, men teksten bliver desværre ulæselig, fordi den som udgangspunkt er for lille.
Det er fordi tekst på en skærm bliver vist i 72 DPI (dots per inch, prikker per tomme) som standard. På Windows kunne man nemt ændre DPI-indstillinger, men det har været bøvlet på OS X.

Fra OS X-installationsdvd’en kan man installere Xcode Tools. Stien til pakken kan variere, men på min DVD (OS X Leopard) hedder mappen Optional Installs/Xcode Tools.

User Interface ResolutionMan installerer så pakken, og starter så programmet Quartz Debug. Dernæst går man ind i Tools, og vælger så Show User Interface Resolution. Med dette værktøj kan man ændre DPI-indstillingen. Jeg har valgt 1,25 ganges forstørrelse (90 DPI).
Det er dog ikke en ren glæde, fordi det kun er vektorgrafik og tekst, der ser godt ud med højere DPI. Bitmapbilleder blive kornede.
I det hele taget er det ikke alle programmer, der ser lige godt ud, hvis man ikke kører med 72 DPI. Det kan man kun forvente, vil blive justeret ud i fremtiden.

Når man ændrer DPI-indstillingen, kan nogle programmer selv finde ud af at tilpasse sig – det er desværre ikke alle. Derfor er man nødt til at genstarte computeren for at få den fulde effekt.